Che cos’è il riscaldamento globale?

Probabilmente avrete già sentito il termine “riscaldamento globale”, ma cosa significa in realtà?

Il riscaldamento globale è il graduale aumento della temperatura media della superficie terrestre. Potrebbe non sembrare una cosa importante, ma in realtà lo è. La temperatura media della Terra sta infatti costantemente aumentando e questo aumento sta causando importanti cambiamenti al nostro pianeta e al suo clima.

Che cos’è il riscaldamento globale?

Il riscaldamento globale è il graduale aumento della temperatura della superficie terrestre. La componente principale del riscaldamento globale è l’aumento delle emissioni di gas serra. Questi gas formano una “coperta” intorno alla Terra che intrappola l’energia del sole: l’energia intrappolata fa riscaldare l’atmosfera terrestre e altera il clima della Terra.

Tuttavia, non è solo la temperatura terrestre a doverci preoccupare nel prossimo futuro. Il cambiamento climatico è stato collegato a condizioni meteorologiche più estreme, come uragani più frequenti e più intensi, inondazioni, acquazzoni e tempeste invernali. Insieme alla siccità, alle ondate di calore e all’innalzamento del livello del mare, questo crea sfide significative per l’umanità.

L’effetto serra

L’effetto serra è un processo per cui le radiazioni termiche provenienti dalla superficie terrestre vengono intrappolate dai gas serra presenti nell’atmosfera, determinando un aumento della temperatura media della Terra.

I gas serra, come il vapore acqueo, l’anidride carbonica, il metano e l’ozono, assorbono e riemettono la radiazione infrarossa, intrappolando il calore nell’atmosfera e causando l’aumento della temperatura media della Terra. L’effetto serra non va confuso con il processo molto più ampio e importante della fotosintesi, responsabile della produzione dell’ossigeno che respiriamo e del sequestro dell’anidride carbonica dall’atmosfera.

L’effetto serra è un fenomeno naturale che si verifica da miliardi di anni ed è essenziale per la vita sulla Terra. Senza di esso, la Terra sarebbe una landa ghiacciata. Tuttavia, le attività umane stanno causando un aumento innaturale delle concentrazioni atmosferiche di gas serra, con un conseguente aumento dell’effetto serra che sta causando il riscaldamento globale.

Le cause del riscaldamento globale

Il riscaldamento globale è causato da una serie di attività umane, tra cui la combustione di combustibili fossili, la deforestazione e l’agricoltura.

La combustione di combustibili fossili rilascia gas a effetto serra nell’atmosfera, intrappolando il calore e causando l’aumento della temperatura terrestre. Anche la deforestazione contribuisce al riscaldamento globale, riducendo la quantità di alberi e di altra vegetazione che possono aiutare a rimuovere i gas serra dall’atmosfera. Anche l’agricoltura può contribuire al riscaldamento globale attraverso le emissioni di metano e i cambiamenti nell’uso del suolo.

Gli effetti del riscaldamento globale

Secondo la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA), il riscaldamento globale è l’aumento a lungo termine della temperatura media del sistema climatico terrestre.
Non è solo una possibilità futura, ma sta accadendo ora. Gli effetti del riscaldamento globale si fanno già sentire in tutto il mondo.

La componente principale del riscaldamento globale è l’aumento delle emissioni di gas serra. Questi gas formano una “coperta” intorno alla Terra che intrappola l’energia del sole. Questa energia intrappolata fa riscaldare l’atmosfera terrestre e altera il clima della Terra. Non è solo la temperatura terrestre a doverci preoccupare nel prossimo futuro. I cambiamenti climatici possono causare diversi tipi di disastri, tra cui uragani, carestie, siccità e spostamenti di specie. Gli effetti del riscaldamento globale sono di vasta portata e potenzialmente catastrofici.

Come prevenire il riscaldamento globale

Una delle cose più importanti che gli individui possono fare per prevenire il riscaldamento globale è ridurre la dipendenza dai combustibili fossili. La combustione di combustibili fossili rilascia nell’atmosfera gas a effetto serra, che intrappolano il calore e causano l’aumento della temperatura media della Terra.

Ci sono molti modi per ridurre la propria dipendenza dai combustibili fossili. Si può iniziare apportando semplici modifiche alla propria routine quotidiana, come il car pooling, l’uso della bicicletta o dei mezzi pubblici invece di guidare. Anche la riduzione del consumo di energia a casa è fondamentale: potete farlo staccando i dispositivi elettronici quando non li usate, spegnendo le luci quando lasciate una stanza e impostando il termostato a qualche grado in meno in inverno e in più in estate.

Potete anche sostenere le fonti di energia pulita, come l’energia solare ed eolica, investendo in tecnologie verdi o partecipando a campagne locali per promuoverne l’uso. Ogni piccolo contributo è utile per prevenire il riscaldamento globale, quindi assicuratevi di fare la vostra parte!

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